Vanaf afgelopen woensdag 1 juli kunnen alle coffeeshops weer op normale tijden zeven dagen per week open. Vorige week ging het er even spannend aan toe nadat het bestuur van de Bond van Cannabisdetaillisten opdracht had gegeven een kort geding tegen de Staat der Nederlanden te starten. Dit omdat de regering had bepaald dat cafés en restaurants vanaf 1 juni weer open mochten maar coffeeshops als loket door moesten tot 1 september.

Opdracht van de voorzitter: nu een kort geding

Nadat de voorzitter namens het bestuur opdracht voor een kort geding had gegeven zijn we aan de slag gegaan. Wij wezen op de grote risico’s van een kort geding en dat de Staat meestal wint, desondanks verzocht het bestuur namens haar leden ons vriendelijk om door te pakken. Zogezegd zo gedaan.

Onverklaarbaar onderscheid

De insteek was gemakkelijk en voor de hand liggend: als alle vergunninghouders in Horeca Nederland vanaf 1 juni weer gebruik mogen maken van hun exploitatievergunning maar coffeeshops als loketten moeten fungeren wordt er een niet te duiden onderscheid gemaakt. Daar hoort daar een duidelijke uitleg bij en die bleef uit. Over coffeeshops werd in de persconferenties met geen woord gerept. Maar zij beschikken allemaal over een exploitatievergunning voor een horecabedrijf.

Einde loketfunctie

Dit doodzwijgen van coffeeshops tijdens persconferenties staat in schril contrast met de beslissing om één dag na invoering van de lockdown op 15 maart coffeeshops als enige horeca in Nederland open te stellen voor loketverkoop. Kennelijk was het besef groot dat coffeeshops een niet te onderschatten maatschappelijke functie vervullen met de verkoop van cannabis.

Doorpakken en niet treuzelen

Van een noodsituatie was vanaf juni geen sprake meer. Nadat we contact hadden opgenomen met de Landsadvocaat probeerde hij te achterhalen waarom de Staat aan dit onderscheid bleef vasthouden. De Landsadvocaat treedt op namens de Staat der Nederlanden als het een beetje ingewikkeld wordt of als er grote belangen in het spel zijn. Hij kwam niet met een goed antwoord op de vraag vanwaar dit onderscheid. De Landsadvocaat probeerde ons te overtuigen dat we even moesten wachten op de persconferentie van de Minister-President. Dat hebben we na goed overleg met de bond niet gedaan. Gewoon doorpakken en niet treuzelen was het credo van de voorzitter.

Overwinning zonder kort geding

De Staat heeft meestal goede argumenten om een bepaalde beslissing te nemen, maar deze bleven ook in de lobby met de Landsadvocaat uit. Nadat de Minister-President weer niets over coffeeshops had gezegd stond even later op de website van de Rijksoverheid vermeld dat coffeeshops per 1 juli gewoon weer open mogen.

Amsterdam leeft weer op

Het is inmiddels gezellig rustig in de stad en bezoekers maken dankbaar gebruik van de gastvrijheid die de coffeeshops bieden. Blowen op straat wordt zodoende voorkomen en dit moet als een overwinning voor de coffeeshops worden gezien. Want zij zouden direct de schuld krijgen als er op straat zou worden geblowd.
 

mr. Maurice Veldman,
Amsterdam 2 juli 2020