Met een ongehoord besluit heeft het kabinet gisteren besloten dat, naast alle scholen en horecagelegenheden, ook alle coffeeshops vanaf 18:00 uur hun deuren moeten sluiten, in ieder geval tot 6 april 2020.

Het gevolg was dat er lange rijen stonden voor de coffeeshops van mensen die nog snel even hasj en wiet wilden kopen. Op zich is het begrijpelijk dat er maatregelen worden genomen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan en de branche wil daar graag aan meewerken. Volgens het kabinet zijn coffeeshops vergelijkbaar met horecagelegenheden en daarom moeten zij ook dicht. Maar het kabinet gaat met dit besluit wel voorbij aan de unieke positie van coffeeshops, namelijk dat er voor horeca een alternatief bestaat: de supermarkt. Voor coffeeshops bestaat er geen alternatief.

“Mensen die willen drinken, kunnen nog altijd terecht bij de supermarkt. Voor rokers geldt hetzelfde. Mensen die willen blowen kunnen nu nergens meer heen.”

Coffeeshops hebben naast een bijeenkomstfunctie namelijk ook een afhaalfunctie. Door alle coffeeshops per direct te sluiten ontzeg je veel mensen de mogelijkheid om hasj en wiet te kopen op een veilige, gereguleerde plek. In plaats daarvan zijn mensen aangewezen op straathandelaren die dankbaar gebruik maken van de situatie en hun kans schoon zien om de handel over te nemen. De branche waarschuwt hier al jaren voor. Niet voor niets, zo bleek gisteren. Vrijwel direct nadat de verkoop werd stilgelegd, doken straathandelaren massaal in het gat.

Juist in deze tijden, waarbij veel mensen gespannen en gestrest zijn vanwege alle onzekerheid rond het coronavirus en mensen noodgedwongen veel tijd thuis (moeten) doorbrengen, zijn mensen op zoek naar ontspanning. Daar kan een jointje bij helpen. Maar juist dat wordt door het besluit van het kabinet vrijwel onmogelijk gemaakt.

Wij hebben begrip voor het feit dat er maatregelen genomen moeten worden, maar roepen het kabinet op om daarbij rekening te houden met de behoeften van onze klanten en ze niet over te leveren aan de straathandel. Geef coffeeshops de mogelijkheid om hun afhaalfunctie te blijven vervullen, bijvoorbeeld door toe te staan dat coffeeshops overdag een paar uur open mogen zijn, zodat mensen in ieder geval hasj en wiet kunnen kopen. Een andere mogelijkheid zou kunnen zijn om tijdelijk thuisbezorging toe te staan, net als bij restaurants. Als coffeeshops horecagelegenheden zijn, geef ze dan ook dezelfde rechten.

Wij als branche willen onze verantwoordelijkheid graag nemen, maar het besluit om alle coffeeshops drie weken op slot te gooien is ondoordacht en miskent de meest belangrijke functie van coffeeshops: scheiding van de drugsmarkten door het veilig en verantwoord verstrekken van softdrugs!

Redactie BCD, 16 maart 2020