Canada is hot in de cannabiswereld. Deze zomer legaliseert het land de hennepproductie en verkoop voor recreatieve doeleinden. Grote professioneel opgezette hennepteelt faciliteiten schieten er als paddenstoelen uit de grond. Vijftig Nederlandse coffeeshop ondernemers gaan binnenkort een kijkje nemen bij die legale megakwekerijen.

De Nederlandse coffeeshop is jarenlang uniek geweest als gedoogd verkooppunt van cannabisproducten. Maar inmiddels heeft Spanje zijn Social Clubs, koopt de Uruguyaan zijn wiet in een farmacia en haal je in steeds meer staten in de VS legaal je ‘pot’ - ook voor recreatief gebruik- in dispensaries. En deze zomer zullen ook dispensaries in Canada wiet mogen verkopen voor recreatief gebruik. In Canada is medicinale wiet al legaal. Grote investeerders investeren er veel geld in grote wietkwekerijen die professioneel zijn opgezet en die voor een deel met Nederlandse know how werken. Die grote kwekerijen gaan nu ook produceren voor de recreatieve markt.

Kopen Nederlandse coffeeshops over een tijdje wiet in bij producenten die op dezelfde manier kweken als de Canadezen?

“Joachim Helms (voorzitter BCD): “Als we slim zijn dan trekken we lering uit de aanpak van de Canadezen bij het opzetten van het wietexperiment in Nederland.”

Dat is maar zeer de vraag. In Nederland is de afgelopen decennia een geheel eigen cannabiscultuur ontstaan. Ook de hennepteelt heeft een eigen ontwikkeling doorgemaakt. Toch is het niet verkeerd om je als coffeeshop ondernemer eens te verdiepen in de internationale ontwikkelingen. Daarom organiseert Cannabis Connect een bezoek aan enkele grote teeltlocaties in Canada. De interesse voor de trip naar Canada is groot, er staan vijftig ondernemers op de deelnemerslijst. BCD-voorzitter Joachim Helms is daarover niet heel verbaasd. “De snelle ontwikkelingen op het gebied van de hennepteelt wereldwijd houden natuurlijk ook de Nederlandse cannabisondernemers bezig. Mensen snappen dat er wat te gebeuren staat en proberen er zicht op te krijgen. De teelt zal in Nederland waarschijnlijk anders worden georganiseerd dan in Canada. Daar gaan een aantal dingen goed, maar er zijn ook grote fouten gemaakt die veel geld hebben gekost. Als we slim zijn dan trekken we lering uit de aanpak van de Canadezen bij het opzetten van het wietexperiment in Nederland.”

Een van de coffeeshop ondernemers die meegaat op deze ‘studiereis’ naar Canada is BCD-lid Huub van den Brink, met twee coffeeshops in Purmerend en Beverwijk. “Je hoort allerlei ideeën over hoe de wietteelt in Nederland georganiseerd gaat worden. In Canada wordt het op dit moment op grote schaal aangepakt. Ik wil daar als ondernemer toch wel eens gaan kijken. Ik wil weten of ze er een gevarieerd aanbod weten te produceren en met welke genetica ze werken. Op internet vind je allemaal gelikte filmpjes over die faciliteiten. Maar ik ben toch ook wel erg benieuwd hoe het er in praktijk allemaal uitziet.” Nederland heeft nog steeds een voorsprong op het buitenland volgens de ondernemer. “Ze kunnen dan wel legaal gaan telen daar, maar er bestaat volgens mij nergens ter wereld zoiets unieks als onze coffeeshops. Coffeeshops weten wat een consument wil, en hebben ervaring met creëren van een prettige omgeving om cannabis te kopen en te consumeren. Die kennis hebben ze in Canada nog niet. Dat stamp je ook niet zomaar uit de grond. Wij hebben in Nederland veel vakkennis, maar de Canadezen komen eraan. Willen we onze kennisvoorsprong behouden, dan moeten we niet stil blijven zitten. Ik hoop dat het wietexperiment ons de gelegenheid zal geven om op onze eigen manier te doen wat de Canadezen nu aan het doen zijn.”

Van Den Brink: “Wij hebben in Nederland veel vakkennis, maar de Canadezen komen eraan.”

Coffeeshop onderneemster Alien Van der Ende (Steenwijk) gaat ook mee naar de Canadese kweekfaciliteiten. “We gaan naar een paar grote kweeklocaties daar, dat vind ik erg interessant. Het is toch vrij uniek wat daar nu gebeurt, zoiets wil je toch gewoon zien? Ik heb familie in Canada, het is een boeiend land. Misschien ga ik ooit zelf ook nog wel een keer een aanvraag doen voor een kweekvergunning voor medicinale cannabis.”

Overproductie?

In de zomer liet Canopy Growth, de grootste speler op de Canadese medicinale cannabismarkt, 100.000 stekken in een keer leveren. Dat was dan wel voor medicinale wiet, maar het geeft aan op welke schaal het bedrijf werkt. Er wordt in aanloop naar de legale status van cannabis veel geïnvesteerd in Canadese teeltfaciliteiten, vooral door bedrijven die nu al actief zijn in de productie van medicinale cannabis. Canopy Growth wil in 2018 groeien naar een jaarproductie van bijna 100.000 kilo (ter vergelijking: in de Nederlandse coffeeshops werd in 2013 volgens een schatting 139.000 kilo wiet en 26.000 kilo hasj verkocht). Ook andere grote ondernemingen met teeltfaciliteiten in Canada zijn booming. Het is moeilijk om op dit moment zicht te krijgen op de exacte productiecapaciteit van Canada, maar duidelijk is dat het om grote getallen gaat. Schattingen over de Canadese vraag naar cannabis in 2018 lopen uiteen van 475.000 kilo tot 900.000 kilo.

De ontwikkelingen roepen een aantal vragen op: Overstijgen de hoeveelheden Canadese wiet die nu voor de Canadese markt worden geproduceerd niet ruimschoots de vraag? Zijn de telers in Canada wel in staat om op deze grote schaal een goed product te leveren, dat de consument willen kopen? Een aantal deskundigen heeft daar zo zijn twijfels over. Het antwoord op deze vragen zal de komende maanden en jaren worden gegeven.

Legaliseringsdatum uitgesteld

Aan de andere kant loopt ook de stille cannabisrevolutie in Canada misschien wel niet zo gesmeerd als de Canadese premier Trudeau zou willen. De Canadezen gingen ervan uit dat cannabis op 1 juli 2018 gelegaliseerd zou worden in hun land. Door tegenwerking van de conservatieve oppositie zou het wel eens zo kunnen zijn dat de legalisering van recreatieve wiet enkele maanden wordt vertraagd, meldden verschillende bronnen onlangs.

Redactie BCD - 26 februari 2018