Dankzij de inspanningen van de BCD, de andere coffeeshopbonden en een aantal burgemeesters, is het besluit van het kabinet om, naast scholen en horecagelegenheden, alle coffeeshops te sluiten tot 6 april 2020, binnen 24 uur weer teruggedraaid.

Gelukkig heeft het kabinet de signalen van de branche en de bestuurders serieus genomen. De vrees dat de illegale straathandel in drugs zou opbloeien door de gedwongen sluiting van de coffeeshops heeft er voor gezorgd dat het beleid pijlsnel is bijgesteld. Het kabinet heeft besloten dat de komende tijd voor coffeeshops dezelfde regels gaan gelden als voor (afhaal)restaurants. Afhalen mag, consumeren niet. Coffeeshops moeten extra hygiënemaatregelen in acht nemen en voor klanten van coffeeshops geldt het advies om de drukte te vermijden. De BCD is blij dat het kabinet het beleid snel heeft bijgesteld en dat coffeeshops hun klanten kunnen blijven voorzien van hasj en wiet. Anders was de ellende niet te overzien geweest en had de straathandel de boel overgenomen, met alle gevolgen van dien.

Zoals Johan Cruyff al zei: “Elk nadeel hep zijn voordeel.” Wat ons betreft heeft deze crisis ook een aantal dingen duidelijk gemaakt.

Ten eerste mogen de politieke partijen die pleiten voor het sluiten van alle coffeeshops goed bij zichzelf te rade gaan. De gevolgen van zo’n voorstel zijn de afgelopen dagen namelijk pijnlijk duidelijk geworden. Coffeeshops vervullen een belangrijke, maatschappelijke functie: de veilige en verantwoorde verstrekking van softdrugs. Door die functie weg te nemen, ontstaat een onbeheersbare chaos.

Ten tweede kan het hele experiment gesloten coffeeshopketen (beter bekend als de wietproef) worden overgeslagen. Het kabinet kan zich beter richten op het reguleren van de achterdeur voor alle coffeeshops, in plaats van door te gaan met een experiment waar niemand op zit te wachten en het beleid voor de komende jaren op slot te gooien. Steeds meer landen zijn inmiddels verder dan Nederland als het gaat om het legaliseren van cannabis. Toch heeft Nederland een groot voordeel ten opzichte van landen als Canada, Uruguay en sommige staten in de VS: de bestaande infrastructuur van de coffeeshops. Deze infrastructuur, die door de jaren heen is neergezet door bevlogen ondernemers, heeft zich de afgelopen week weer volop bewezen. Waarom zou je 4 jaar experimenteren als 1 weekend voldoende is om aan te tonen dat coffeeshops een onmisbare schakel vormen?

Ten derde zou het zeer welkom zijn als het kabinet de coffeeshops tijdelijk de ruimte geeft om af te wijken van de grens dat er maximaal 500 gram cannabis aanwezig mag zijn. Geef coffeeshops de ruimte om een grotere handelsvoorraad aan te houden, zodat de veiligheid van het personeel kan worden gewaarborgd en alle klanten kunnen worden voorzien van hasj en wiet.

Ten vierde zijn de voorstellen van de gemeente Amsterdam om coffeeshops te sluiten vanwege de vermeende aantrekkingskracht op toeristen of een wietpas in te voeren voor toeristen hiermee hopelijk van tafel. Wij willen graag met het stadhuis overleggen om te bespreken hoe we er samen voor kunnen zorgen dat de drukte in de Amsterdamse binnenstad beheersbaar blijft, maar als het afgelopen weekend iets duidelijk heeft gemaakt, dan is het wel dat iedere maatregel om de verkoop van hasj en wiet te beperken een averechts effect heeft en direct leidt tot een onwenselijke situatie.

Het kabinet heeft de afgelopen dagen aangetoond dat het beschikt over daadkracht en flexibiliteit en dat het bereid is te doen wat nodig is. Laten we hopen dat deze crisis de ruimte biedt tot aanpassing van het huidige, halfbakken coffeeshopbeleid, zodat er toch nog iets moois kan opbloeien uit al deze ellende.

Redactie BCD, 18 maart 2020