Afgelopen dagen vond in een van de voorsteden van Barcelona de jaarlijkse Spannabis plaats, dit jaar voorafgegaan door de International Cannabis Business Conference. Barcelona gaf in enkele dagen een aardig beeld over de staat waarin de mondiale cannabissector zich bevindt.
Een impressie.

In Barcelona werd afgelopen weekend duidelijk dat de internationale cannabiswereld er voorgoed anders uitziet dan voorheen. Niet alleen het legaliseringsproces in Amerika en de wereldwijde gevolgen daarvan spelen daarbij een rol, maar ook de doorbraak van de medicinale wiet. De blower, de ‘oude’ professional -waaronder de coffeeshopondernemer-, de kweker, de pionier en de activist lopen nog steeds rond op beurzen en conferenties waarin cannabis centraal staat, maar er zijn een paar groepen bezoekers bijgekomen. De oude garde THC liefhebbers heeft gezelschap gekregen van bijvoorbeeld CBD gebruikende 50+ dames en patiënten, investeerders, businessmannen, grote bedrijven uit Canada en de VS die actief zijn in zowel recreatieve als medicinale cannabis, lobbyisten, consultants… Met vier dagen achter elkaar de Internationale Cannabis Business Conference en de Spannabis leek Barcelona een paar etmaal lang op een uit de hand gelopen coffeeshop.

ICBC

Donderdag 14 maart, voorafgaand aan de Spannabis kwamen 500 man samen op de ICBC, in een conferentielocatie vlakbij het beursgebouw van de Spannabis. Internationale sprekers informeerden potentiële investeerders over een breed scala aan onderwerpen, zoals het cannabis-investeringsklimaat in de verschillende landen, de juridische en bancaire mogelijkheden en voetangels, het samenwerken met andere marktpartijen, of over het in elkaar overvloeien van de medicinale en de recreatieve markt. Ook voor niet investeerders was het een zeer informatieve, breed georiënteerde conferentie.

De teneur van de informatie was dat er in de hele wereld veel mogelijkheden liggen. Aan de andere kant wordt ook duidelijk dat er veel enthousiasme en geld is voor ontwikkelingen, maar dat de regels in veel landen achterlopen op de praktijk en dat er een grote verscheidenheid aan regelgeving is in de verschillende landen. Dat geldt voor de EU-landen, maar ook in de VS en Canada is de wet en regelgeving nog lang niet helemaal uitgekristalliseerd, al is cannabis op papier legaal. Het lijkt alsof het goud zo voor het oprapen ligt, maar als je je er in verdiept ligt het allemaal veel genuanceerder. Snel veel geld verdienen in deze wereld is geen gemakkelijke opgave. Maar er zijn een hoop advocaten en consultants beschikbaar om geïnteresseerden te begeleiden in hun zakelijke avontuur.

Internationaal

Waar op de Spannabis in vroeger jaren de Amsterdamse tongval de boventoon voerde, had de ICBC/Barcelona anno 2019 een zeer mondiaal karakter. Naast veel Amerikanen en Canadezen liepen er veel Europeanen rond en opvallend veel Israëliërs. Azië was niet erg vertegenwoordigd, al waren er ook wat Japanners. Een groot deel van de wereld kijkt mee wat er in de cannabusiness aan het gebeuren is.

Alleen al daarom is het aardig om zo’n conferentie eens te bezoeken: op de hoogte blijven van ontwikkelingen waar je misschien zelf niet zo snel tegen aanloopt. Verder gaat het op zo’n conferentie natuurlijk vooral ook om de ontmoetingen met mensen. Specialisten op een bepaald technisch of financieel gebied, maar ook wetenschappers, advocaten die erg goed zijn ingelezen in de materie, patentrechtdeskundigen, het is allemaal present. En iedereen is geïnteresseerd in het verhaal van de ander.

Zelfmoord

Hoewel er veel mensen redelijk formeel gekleed gingen (pak zonder stropdas, met baseball pet) gold dat niet voor iedereen. Twee Californische militaire veteranen in t-shirt deelden flyers uit over hun project ‘Operation EVAC’. EVAC staat voor Educating Veterans About Cannabis. Het is een project waarbij cannabis wordt ingezameld om te schenken aan Amerikaanse oorlogsveteranen die rondlopen met een trauma. Cannabis blijkt zeer goed te zijn als preventiemiddel tegen zelfmoord. In de VS krijgen deze veteranen veel respect uit de samenleving. Door ze te ondersteunen met cannabis hopen de initiatiefnemers mensen in nood te helpen, maar ook om cannabis in een positief daglicht te stellen. Want zelfs in Californië, een staat waar cannabis legaal is, blijkt de beeldvorming over cannabis nog niet altijd bij iedereen even positief te zijn.

De ICBC dag werd afgesloten met een interview met Damien Marley (de jongste zoon van), die ook nog even kwam optreden tijdens het netwerkfeestje dat tot in de kleine uurtjes duurde.

Spannabis

De Spannabis die een dag na de ICBC begon, is een driedaags evenement dat door tienduizenden bezocht wordt. Het is de grootste cannabisbeurs ter wereld. Iedereen die zich wil presenteren aan de cannabissector probeerde er de afgelopen dagen (15-17 maart) in Barcelona bij te zijn. Zadenbedrijven, voedingslijnen, uiteenlopende technische bedrijven, groepen consumenten, activisten, media, patiëntenorganisaties, vloeiverkopers, je kunt het zo gek niet verzinnen of ze waren er met een stand. Onder de bezoekers waren veel jonge en oude consumenten, medische gebruikers, allerlei soorten mensen die werkzaam zijn in de cannabisindustrie en andere geïnteresseerden.

Het was vooral vrijdag en zaterdag extreem druk op alle stands, misschien zelfs wel té druk. Lange rijen wachtenden stonden voor de ingang en opnieuw op verschillende stands op de beurs, waar iets te winnen, te krijgen of iets bijzonders te kopen was. Buiten Spannabisterrein waren er optredens en terrasjes waar mensen kunnen eten en drinken. Het was gemoedelijk. De sfeer was die van een gezellig druk festival en ondanks een rookverbod binnen keken veel van de bezoekers naarmate de dag vorderde wat wazig uit hun ogen.

Opvallend op de Spannabis in Barcelona van 2019 was dat het nog internationaler was dan de afgelopen jaren en dat de grens tussen recreatieve en medicinale consumenten is vervaagd. De aandacht voor terpenen, CBD of andere stoffen in de cannabisplant is geen dingetje meer voor freaks. Nu het illegale karakter van de plant in Amerika aan het verdwijnen is, nemen nieuwe consumptievormen van cannabis een vlucht. In Barcelona werd afgelopen weekend duidelijk dat wiet allang niet meer het exclusieve terrein is voor THC adepten en blowers.

Doorpakken

In Nederland werd tot een jaar of tien geleden de Highlifebeurs georganiseerd. In wezen was dat de voorloper van de Spannabis. In Nederland sloeg het klimaat in die periode om. Het werd de Nederlandse organisatoren zo moeilijk gemaakt dat ze er uiteindelijk maar van afzagen om nog een beurs te organiseren op Nederlandse bodem.

De Spannabis is onlangs overgenomen door de Hightimes, hét Amerikaanse magazine over cannabis, de grootste mediaspeler in de sector. Je zou het een teken kunnen noemen van de veramerikanisering en professionalisering van de sector. Het heeft weinig zin om daar een mening over te hebben, het is een feit. En misschien is het ook wel een wake up call om door te pakken als je als ondernemer aan de cannabissector verbonden bent.


Redactie BCD, 19 maart 2019