Onder immense druk beslissingen nemen in de strijd tegen het Coronavirus is een hels karwei. Genomen beslissingen kunnen averechts uitpakken. Zoals deze week bleek met het sluiten van coffeeshops zodat in een klap een van de belangrijkste pijlers van het Nederlandse drugsbeleid; het scheiden van de verkoop van softdrugs met die van harddrugs, onderuit ging.

Amsterdam 20 maart 2020 - Nog voordat de eerste coffeeshop de deur sloot namen straatdealers en menig DARK website de markt over. Alles was te koop. Van cannabis, heroïne, designerdrugs tot kant en klare pakketjes GHB aan toe. Het getuigt van politieke moed dat de regering binnen een etmaal op haar beslissing terug kwam zodat coffeeshops, ver weg van harddrugs, onder veilige en controleerbare condities weer cannabis konden verkopen.

Mijn oproep is dat deze politieke moed aanleiding is om nou eindelijk eens door te pakken in het realiseren van een werkelijk duurzaam Nederlands coffeeshopbeleid. Dit betekent het stoppen van het al jaren voortslepende grillige vestigingsbeleid van honderden steden zonder enige coffeeshop. Zoals Amstelveen, waar liefhebbers van cannabis naar Amsterdam moeten afreizen, waar vervolgens door de onevenredige toeloop, Amsterdam de afgelopen 10 jaar vele coffeeshops heeft moeten sluiten.

En als we nog verder teugkijken is sinds begin jaren negentig de coffeeshopbranche met meer dan 70% gekrompen. Terwijl door de socialisering van het gebruik van cannabis in leeftijd, sociale klasse en etniciteit een evenwichtige spreiding over het land van kleinschalige coffeeshops wenselijk is. (vergelijkbaar met het netwerk aan uiteenlopende soorten cafés in steden en dorpen voor het in goede banen leiden van het gebruik van alcohol).

En tenslotte moet er doorgepakt worden in het per omgaande daadwerkelijk legaliseren van cannabis. Het experiment waar nu voor gekozen is, verloopt daarvoor veel te traag. Pas over 6 tot 7 jaar kan de politieke vertaalslag gemaakt worden van de resultaten terwijl ondertussen wereldwijd, tot zelfs het land waar de War On Drugs is uitgevonden, de legalisering steeds meer realiteit is.

En ook op het niveau van vraag - en aanbod van cannabis spelen zich veranderingen af waar zelfs het huidige gedoogbeleid voor coffeeshops geen antwoord op heeft. Laat staan in de huidige opzet van het experiment.

Kortom, beste regering; toon moed in het omgooien van het huidige halfslachtige beleid! In onze moderne samenleving zijn coffeeshops de café/slijterijen maar dan voor het, na alcohol, meest populaire genotsmiddel; Cannabis!

Daar waar al decennia lang moeizaam beleid ontwikkeld moet worden om de wijdverbreide verkoop van alcohol terug te dringen naar de speciaalzaken is dit bij cannabis al 50 jaar met coffeeshops het geval!

August de Loor, drugsdeskundige