Het verhaal gaat sinds enige weken als een lopend vuurtje rond. Ook in Nederland wordt nu Zwitserse ‘CBD wiet’ aangeboden, waaraan synthetische THC is toegevoegd. Wat is er precies aan de hand?

Synthetische cannabinoïden worden in het laboratorium gemaakt en hebben feitelijk niets met de cannabisplant te maken. Ze reageren wel met de cannabinoïde-receptoren in het brein en de rest van het lichaam, maar het effect is anders en minder voorspelbaar. Veel van deze stoffen kunnen niet gedetecteerd worden met een speeksel- of bloedtest, wat ze extra interessant maakt voor consumenten en illegale producenten. Zij hebben in de afgelopen twintig jaar talloze synthetische cannabinoïden ontwikkeld.

Spice

De wetgever loopt altijd achter de feiten aan bij bestrijding van dergelijke ‘designer drugs’: door kleine veranderingen aan te brengen kan een schier eindeloze hoeveelheid stoffen worden gemaakt. De synthetische cannabinoïden, met namen als JWH-018, 5F-ADB, 5F-MDMB-PICA en MDMB-4en-PINACA, worden in poedervorm over plantmateriaal of kruiden gestrooid. De poeders zijn in China te bestellen voor zo’n €900 per kilo. Het resultaat wordt verkocht als ‘legal high’; de merknaam Spice is de bekendste. In Nieuw-Zeeland zouden sinds 2017 ruim vijftig doden zijn gevallen door gebruik van synthetische cannabinoïden [1].

Zwarte Markt

In Nederland zijn producten als Spice nauwelijks te vinden en daar is een goede reden voor: wij kunnen hier gewoon cannabisproducten kopen in de coffeeshops. Helaas dwingt de politiek de coffeeshopondernemer nog steeds om cannabis op de zwarte markt in te kopen en is er, na 44 jaar gedoogbeleid, geen enkele formele controle op de teelt mogelijk. Op die markt wordt ook cannabis aangeboden die vervuild is, waarop resten zitten van bestrijdingsmiddelen, schimmels, toprot en andere ellende.

Nu is daar dus Zwitserse wiet met synthetische cannabinoïden bij gekomen. Via social media waarschuwen de Maastrichtse coffeeshop Mary Jane en de Bossche coffeeshop Meetpoint sinds kort expliciet voor deze wiet. Meeptoint, via Instagram:

‘Sinds enige tijd wordt er goedkope CBD wiet afkomstig uit Zwitserland aangeboden. Hier wordt vervolgens synthetische THC uit China aan toegevoegd om toch een soort “stoned” te verkrijgen. Deze wiet ziet er voor het oog mooi uit, ruikt lekker en is moeilijk te onderscheiden van “echte” wiet. Echter is deze bewerkte wiet zeer schadelijk voor de gezondheid. Wij van Meetpoint coffeeshop testen alles met near infrared spectroscopy zodat het onmogelijk is dat u deze schadelijke producten bij ons koopt.’

"Cannabis Light"

In Zwitserland is cannabis met minder dan één procent THC volledig legaal en verkrijgbaar bij tabakszaken en supermarkten en via automaten [3]. Aan het CBD-gehalte is geen grens gesteld. De productie van deze ‘cannabis light’ of CBD wiet heeft de afgelopen jaren een grote vlucht genomen in Zwitserland. Volgens diverse bronnen is er inmiddels een flink overschot ontstaan, wat zou verklaren waarom deze CBD wiet in de rest van Europa opduikt. Citaat uit de waarschuwing van coffeeshop Mary Jane, via Facebook:

‘WARNING Artificially treated cannabis on the Dutch market. It is indistinguishable from real weed! This artificial cannabis (Spice) that is currently available on the Dutch market is made from CBD weed which is legally produced in Switzerland. This weed is then treated (mocked) with artificially produced cannabinoids. By using cheap CBD weed as a base, this synthetic weed is almost indistinguishable from real weed. (…) In this coffeeshop all cannabis is tested before it goes on sale! Cannabis you bought elsewhere, but seems doubtful can be tested here for free.’

Zwaar overdreven

De waarschuwingen van Meetpoint en Mary Jane leidden tot een artikel op de website Cannabisindustrie.nl [2] en informeel overleg tussen coffeeshopbond BCD en het Trimbos Instituut. Drugsexpert en BCD adviseur August de Loor pleit voor zorgvuldigheid in de berichtgeving: het beeld dat de Nederlandse coffeeshops met levensgevaarlijke wiet worden overspoeld is zwaar overdreven.

Over de gezondheidseffecten van synthetische cannabinoïden bestaat nauwelijks onderzoek, benadrukt De Loor. Hij verzet zich ook tegen het idee dat de populaire sneltest-apparaten voor cannabis dé oplossing zijn voor elk probleem met bewerkte of vervuilde wiet. Zulke tests geven slechts een indicatie, zowel van de percentages THC en CBD als van de vervuiling of bewerking van de geteste cannabis. Wat niet helpt is dat het voor coffeeshops verboden is om cannabis te laten testen bij erkende laboratoria, die wél zekerheid kunnen geven.

Regulering van de achterdeur

Eén ding is zeker: de hele kwestie bewijst eens te meer hoe hard regulering van de achterdeur nodig is. Cannabis, wereldwijd en ook in ons land het tweede genotsmiddel, moet net als alcohol gewoon worden geproduceerd onder gecontroleerde, veilige en duurzame omstandigheden. Wat Canada, Amerika en Uruguay kunnen, kan Nederland zeker.


Redactie BCD, 5 november 2020

Noten:
[1] Synthetic cannabinoids, website New Zealand Drug Foundation

[2]: Coffeeshop waarschuwt voor CBD wiet met gevaarlijke synthetische THC, CannabisIndustrie.nl, 27 oktober 2020

[3]: Zwitserland: CBD wiet te koop bij tabakswinkel en supermarkt, Soft Secrets, 13 november 2017