Sinds enkele jaren is de cannabisindustrie wereldwijd in een stroomversnelling gekomen. Een internationale investeerdersconferentie als ICBC geeft een boeiende en leerzame inkijk in de nieuwe wereld van de cannabis en mogelijkheden om te netwerken.

Waar men in Nederland zoetjesaan ontwaakt, draait de cannabisindustrie in de VS en Canada inmiddels op volle toeren. De regulering van cannabis (zowel recreatief als medicinaal) heeft aan de andere kant van de Atlantische Oceaan voor een geheel nieuwe marktdynamiek gezorgd. Inmiddels gaat het daar niet meer over ‘criminogene krachten’ maar over professionalisering van de wietteelt en economische groeimodellen. Iedereen kent de grote namen inmiddels wel: Aurora, Canopy, Tilray… ‘Cannabis boomt!’

De ontwikkelingen in de Canada en de VS hebben wereldwijd gevolgen. Zoals Chinezen grof investeren in Afrika, Griekenland en zelfs in Giethoorn huizen opkopen, zo zijn ‘de Canna-Canadezen’ op jacht in Europa, met in hun kielzog investeerders uit de hele wereld. Daarbij sorteren ze voor op toekomstige (verwachte) regulering van cannabis in verschillende Europese landen. Er is in Europa veel gaande. Ook aan deze kant van de oceaan begint het verschil tussen medicinale en recreatieve cannabis daarbij te vervagen. Zomaar wat krantenkoppen: ‘Canopy Growth investeert 100 miljoen in Europa’, ‘Vergunningen voor de teelt van medicinale cannabis in Griekenland, Duitsland en Denemarken’ en zelfs: ‘Luxemburg legaliseert wiet’. Cannabis wordt steeds meer een gerespecteerde business, investeerders staan in de rij, ook in Europa.

Beurzen

Beurzen als de -voormalige- Highlife beurs in Nederland of de Spannabis in Spanje (maar ook in Polen, Oostenrijk, Tsjechië, het VK, Griekenland of Frankrijk zijn er beurzen) zijn van oudsher de plekken waar spelers in de wietindustrie elkaar ontmoeten. Producenten van voedingslijnen, lampenboeren, zadenkwekers, kweeksystemen, consumentenverenigingen… op zo’n cannabisbeurs komt alles wat links of rechts iets van doen heeft met cannabis samen. Er is ook altijd wel een groot aantal nieuwsgierige coffeeshopondernemers te vinden op deze beurzen. Om te netwerken, of om zich op de hoogte te stellen van de laatste technische ontwikkelingen op het gebied van de cannabisteelt. De hoofdinsteek van deze beurzen is de teelt van cannabisplanten, hoewel er op deze beurzen geen plant aanwezig is. Het blijft balanceren tussen legaal en illegaal, we hebben allemaal leren leven met deze hypocrisie.

Conferenties

Nu cannabis legaal is in de VS en Canada trekt de cannabiswereld investeerders aan die ook in andere economische sectoren actief zijn. Er is in Noord-Amerika een bonte community ontstaan van juridische adviseurs, bankiers, kwekers, investeerders, makelaars, verzekeraars en patentspecialisten, die actief zijn in de cannabisindustrie. Op een conferentie zoals de International Cannabis Business Conference (ICBC) ontmoet de wereld van het geld de wereld van de cannabis.

ICBC

Alex Rogers organiseerde met zijn team in april 2017 in Berlijn de eerste International Cannabis Business Conference op Europese bodem, na eerdere ICBC’s in San Francisco sinds 2015. Berlijn werd een groot succes. Een ICBC in Zürich volgde. Rogers is zijn hele leven actief geweest in de cannabissector in de VS en Europa. ‘Een paar jaar geleden was er nog bijna niemand met internationale ontwikkelingen bezig. De Noord-Amerikanen waren gefocust op de VS en Canada, de Europeanen keken naar Europa. In Noord-Amerika stond een hoop op stapel, in Europa bleef het aanvankelijk stil.’ Toch had Rogers het idee dat hij internationaal iets moest gaan doen. ‘Ik heb jaren in Duitsland en Nederland gewoond. Ik heb in die periode veel gezien en geleerd. Ik had de behoefte om terug te keren naar Europa. Nu niet om er iets te halen, maar om iets te komen brengen.’ Rogers werd in de VS voor gek verklaard. Weinig professionals voorzagen de snelle (trans-Atlantische) internationalisering van de cannabismarkt, die nu gaande is. Ook Rogers niet, geeft hij toe. Rogers: ‘Er waren natuurlijk enkele ondernemers die dit wel voorvoelden. Neem Nederland: Mensen als Arjan Roskam (Green House Seed Company) en Derry Brett (Barneys) waren er vroeg bij. Die zagen al vroeg dat er ook internationaal iets op til stond.’ De ICBC-organisator heeft de Nederlanders hoog zitten.

Informatie en netwerken

Tijdens de ICBC komen veel internationaal opererende cannabisprofessionals samen. Het is een uitgelezen kans om informatie te vergaren over mogelijkheden en ontwikkelingen in de cannabiswereld, zowel op het gebied van medicinaal als recreatief gebruik. Naast informatie is ook netwerken een belangrijk onderdeel van de ICBC, met een sterk ‘ontspannen avondprogramma’. Verder zijn er in het hotel waar de conferentie plaatsvindt aparte ruimten vrijgehouden waar ter plekke tot zaken kan worden gekomen. Het kan haast geen toeval zijn dat tijdens de ICBC-beurzen in Barcelona en Berlijn de Nederlandse bezoekers na de ‘locals’ het best zijn vertegenwoordigd.

ICBC Barcelona op 14 maart 2019 is gekoppeld aan de Spannabis. Dat maakt het mogelijk om in een lang weekend zowel de conferentie als de beurs te bezoeken.

ICBC Berlijn is een 3-daagse conferentie, die begint op 31 maart 2019.

Andere conferenties

ICBC was de eerste conferentie die de cannabiswereld samenbracht met de wereld van het geld, met een internationale focus. Inmiddels, vijf jaar later, zijn er meer vergelijkbare conferenties in Noord-Amerika en in Europa.

Ook in Nederland vond in september 2018 een conferentie plaats met een vergelijkbare insteek. De Cannabis Capital Convention wordt omschreven als een congres voor zakenmensen met interesse om te beleggen in de hennepplant. Insiders stellen dat het Nederlandse initiatief vooral een beleggerscongres was. Het werd georganiseerd door Michael Kraland, een voormalig journalist van Quote die als grote kennisbron geldt op het gebied van de beurswereld en met name hedge funds.

Op zoek naar wijsheid dus. Misschien dat wat cannabis ons daar de weg bij kan wijzen….