De Canadezen komen! Een aantal coffeeshops in Nederland verkoopt Canadese wiet. Wat is er aan de hand?

In de jaren 70 maakte Nederland op wat grotere schaal kennis met cannabis uit Marokko, Libanon, Pakistan, Afghanistan, Nepal (hasj) en Colombia, Thailand, Congo en nog wat exotische landen (wiet). De import uit die landen werd minder of nam zelfs helemaal af vanaf eind jaren 80, toen de wiet van Nederlandse bodem zo goed werd dat veel consumenten op de nederwiet overstapten. Drie decennia was de coffeeshop vooral het verkooppunt van deze in Nederland geteelde cannabis (hoewel de buitenlandse hasj nog steeds 25% van het assortiment uitmaakt).

De afgelopen twee jaar waren er geluiden te horen dat inmiddels een deel van de wiet die in Nederland wordt geconsumeerd op Spaanse bodem is geteeld. Dat is best mogelijk, want in Spanje wordt inmiddels veel wiet geteeld voor de lokale en de buitenlandse markt. Deels is die teelt daar in Nederlandse handen. Nieuw is dat er nu ook partijen wiet uit Canada op de Nederlandse markt verschijnen. Een Nederlandse ondernemer omschrijft de wiet als: ‘Heel mooi spul, gave toppen, goed uitgerijpt, in de grinder krult het mooi op, kakelvers, heerlijk.’ ‘Mooie wiet, rijk aan kleuren en terpenen, goed gedroogd’ en gecured,’ aldus een tweede ondernemer. De wiet wordt op de Nederlandse markt aangeboden onder transatlantische namen als West Coast Canadian Sour Diesel, Atuna Black, Uk Cheese, Green Crack, AMG, Boom, Annihilator, Phenomenon, Zkittlez, of Green Queen.

Schommelende prijs

De ondernemers die de Canadese wiet krijgen aangeboden zijn onder de indruk van de kwaliteit. Een van de ondernemers vertelt dat de wiet wordt aangeleverd in vacuümgetrokken zakken, die ook zakjes bevatten met gelkorrels die de vochtigheid moeten controleren. De wiet was een half jaar geleden best duur, zo’n 9.000 euro per kilo inkoop. Inmiddels is de prijs volgens de ondernemer wat gezakt.

Een derde ondernemer kreeg via twee verschillende kanalen ook Canadese wiet aangeboden. Ook hij was erg enthousiast over de kwaliteit. En de prijs die hij voor de wiet zou moeten betalen was goed, iets van 4.000 euro per kilo: ‘Ze vertelden me dat die wiet hier in containers naartoe komt. Ik laat de wiet nu testen want misschien zit het wel vol pesticiden. Maar als het echt goed spul is wil ik het graag verkopen in mijn zaak.’

Situatie Canada

In Canada is de recreatieve cannabismarkt sinds oktober 2018 gelegaliseerd. Licensed Producers (LP’s) mogen wiet telen onder strenge voorwaarden. Zo zijn er strenge regels voor de pesticiden die mogen worden gebruikt en mogen de LP’s alleen maar gebruik maken van een aantal door de overheid toegestane ‘strains’ (wietsoorten). Over de kwaliteit en de prijs van deze wiet wordt veel geklaagd en er gaat heel wat mis met de distributie van de wiet. Deze kinderziekten leiden ertoe dat de meeste consumenten op dit moment nog steeds wiet kopen op de illegale markt.

Nederland kan hieruit leren dat de controle op de legale wiet wel realistisch moet zijn om het experiment een kans van slagen te geven

Volle voorraadschuren

Waar komt de Canadese wiet die op de Nederlandse markt wordt aangeboden vandaan? Daarover zijn meerdere theorieën. Er was eind mei 2019 in Canada een legale voorraad (bij kwekers, verwerkers, distributeurs en verkopers) van 263.928 kilo gedroogde wiet. Dat is bijna 30 keer meer dan wat er in die maand legaal werd verkocht in Canada. Voor cannabisolie was de voorraad 127.989 liter ofwel 13 keer wat er in die maand werd verkocht. De voorraadschuren puilen uit van de wiet. Aan de andere kant zorgen logistieke en organisatorische problemen ervoor dat die wiet (nog) niet goed bij de Canadese verkooppunten kan komen. Het zou daarom best kunnen zijn dat een deel van die legale wiet op de een of andere manier in het buitenland terecht komt. In business site (bijvoorbeeld Financial Post) artikelen is te lezen dat er bij CannTrust, een van de grootste cannabistelers die met een vergunning telen in Canada, een grote partij wiet buiten de boeken is gehouden.Je zou op grond van dit laatste kunnen stellen dat het een illusie is om een waterdicht systeem neer te zetten voor de teelt en distributie van cannabis. Maar je zou ook kunnen stellen dat de eisen van Health Canada (die de regels wat betreft de cannabisteelt in Canada controleert) zo draconisch zijn dat onder die voorwaarden de legale wiet niet kan winnen van de zwarte markt en dat daarom grote beursgenoteerde bedrijven als CannTrust vreemde bokkensprongen maken om te kunnen overleven. Nederland kan hieruit leren dat de controle op de legale wiet wel realistisch moet zijn om het experiment een kans van slagen te geven.

Andere uitleg

Een artikel op Seeking Alpha, een nieuwssite die inzicht geeft in financiële markten, geeft in dit verband wat interessante achtergrondinformatie. Zo kun je in Canada momenteel makkelijk aan een medische verklaring komen die ‘aantoont’ dat je mediwiet nodig hebt. Met die verklaring is het niet moeilijk om een persoonlijke kweeklicentie te krijgen van Health Canada (de gezondheidsorganisatie van Canada). Met die licentie mag je maximaal 95 gram per dag kweken. Dat levert dus veel meer op dan iemand zelf ooit kan consumeren.

Met een beetje samenwerking in een netwerkje van andere ‘patiënten’ is het mogelijk om onder de vlag van persoonlijke licenties een redelijk grote hoeveelheid te telen. Je kunt in dat geval zelf kiezen welke strains je gebruikt. De wiet is van de beste kwaliteit en de opbrengsten zijn groot, waarbij er helaas geen controle is op het gebruik van pesticiden. Op de bovenstaande wijze worden grote hoeveelheden ‘grijze’ wiet geteeld.

Ook zijn er naast de LP’s in Canada – die er door de strakke regelgeving in Canada maar niet in slagen om goede cannabis voor een lage prijs te telen- nog steeds veel illegale telers. Zij hoeven zich niet aan de regels te houden, zijn vrij om pesticiden te gebruiken, hebben vaak jarenlange kweekervaring én last but not least beschikken zij over de strains die aansluiten bij de vraag van de consument Daarom lukt het ze om veel betere wiet te telen voor een lagere prijs dan de LP’s.

Nu de focus van de wereld waar het om cannabis gaat op dit moment in Canada ligt kan het zomaar zijn dat de grijze of zwarte wiet uit Canada in containers naar Nederland wordt verscheept.

Afgekeurde wiet

Een laatste optie is dat het hier om partijen wiet gaat die door de Canadese overheid wordt afgekeurd (vanwege verboden pesticiden bijvoorbeeld). Hoe de Canadezen met die wiet omgaan is niet helemaal duidelijk. Navraag daarover levert geen duidelijk beeld op. De derde ondernemer die we voor dit artikel spraken doet er daarom verstandig aan om de wiet proberen te keuren, voordat hij een partij inkoopt.

De Canadezen komen. In 1944 en 1945 hielpen ze mee om Nederland te bevrijden van de Duitse bezetting. Toen namen ze echte chocola mee en de eerste condooms. Nu zijn ze terug. Met wiet die er in ieder geval mooi uitziet.

Redactie BCD, 14 augustus 2019

Govenarnance Issues at Canopy and CannTrust  (seekaing Alpha)

Canada’s black market for weed is thriving—even after legalization (qz.com)

Cannabis Demand and Supply (canada.ca)

Personal Use Production License Health Canada | Guaranteed Approval (cannabisgrowingcanada.com)

CannTrust shares plunge after Health Canada finds violations at second cannabis facility (Finacial Post)